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Uma análise da economia americana

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Irwin Stelzer 21 July 2012

The Economy Is Slowing, But Perhaps Not For Long

Slow, slower, and maybe even stop. That’s a quick summary of how Federal Reserve Board chairman Ben Bernanke sees the US economy. The economy grew at an annual rate of 2.5% last year, 1.9% in the first quarter of this year, “and available indicators point to a still-smaller gain in the second quarter” he advised congress last week. Household spending is slowing down because “confidence remains relatively low” (at its lowest level since December); numerous factors (a supply overhang, unavailability of credit) “impede growth” in the housing sector; manufacturing production has slowed; business investment has “decelerated”; there is “further weakness ahead” for investment demand; and “reduction in the unemployment rate seems likely to be frustratingly slow.”

Now for the bad news. “US fiscal policies are on an unsustainable path.” In the hope of forcing the politicians to do something to prevent the economy that is due to fall off a “massive fiscal cliff” at year end, when scheduled tax increases and spending cuts will, if implemented, cut 4% out of GDP and throw us into a sharp recession, Bernanke is holding fire — there will be no QE3, at least not just yet, and probably not until the August meeting of central bankers in Jackson Hole, Wyoming, if then. Besides, some of Bernanke’s colleagues feel the Fed has done enough, and that interest rates are already so low that a QE3 can’t lower them any further. Former Democratic Treasury Secretary Bob Rubin has the same view about the fecklessness of a possible QE3. The International Monetary Fund disagrees, and would have the Fed do more to ease monetary policy.

But Bernanke’s decision to hold fire is not likely to force the soak-the-rich Democrats and the no-tax-increases Republicans to compromise. We are in the midst of an election campaign in which President Obama has decided to replace argument with mudslinging, Chicago style — the style that has brought his home state of Illinois to the brink of bankruptcy, but which has been effective in boosting his polling numbers in swing states. Meanwhile, Mitt Romney is so busy responding to Obama’s charges — including one that he has committed a felony by filing false information with the Securities and Exchange Commission — that he has not had time to make clear how he would reverse the disastrous economic performance of the incumbent — if, indeed, he has a fully thought- through plan to do just that.

In 108 days this campaign will end, leaving the winner to negotiate with a congress that includes we-know-not-how-many lame ducks, congressmen who have lost their seats but will hang around and vote until the new crowd is sworn in late in January. The Democrats are now inclined to let the Bush tax cuts expire on December 31, and then introduce legislation to re-institute them for all save those earning more than $200,000 ($250,000 for families). They are guessing that the Republicans would be loath to vote “no” to reduce taxes back to the Bush-tax-cut levels merely because it doesn’t benefit “the rich”. Never mind that Treasury Secretary Timothy Geithner says this Democratic strategy would be irresponsible, and that it is indeed a dangerous walk along the edge of the fiscal cliff. Or that many of those into whose wallets the President wants to dip are hardly the “millionaires and billionaires” he derides as greedy, or that soaring marginal income tax rates, added to the taxes lurking in Obamacare, are not likely to encourage small businessmen to expand or create jobs.

Small businessmen are among the gloomiest players in the economy. Over 80% think the economy is on the wrong track, according to a Harris Interactive poll of firms employing fewer than 500 employees. Because Obamacare imposes costs on firms that employ more than 50 full-time workers, and because of uncertainty about future tax rates, only one in five small businesses expects to add employees next year. Democrats have a different take on all of this. They believe that another stimulus package, proposed by Obama, will increase consumer demand and change small business gloom to cheer. They also claim that the notion that higher taxes on small businesses will reduce the incentive to hire ignores the fact that the cost of new hires is a deductible expense for tax purposes.

Nor is it likely that big businesses will dip into their cash reserves until the fog of uncertainty obscuring future fiscal policy lifts. Or that unconfident consumers will unzip their purses: retail sales declined in May for the third consecutive month. Even workers not among the 23-million- strong reserve army of workers seeking full time work or too discouraged to do so worry that they might be the next involuntary enlistee in that sad group, and prefer a crouch on the couch to a stroll in the mall.

Which brings us to the longer run outlook, life after the new or current president settles down to governing rather than campaigning. In part that will depend on the policies adopted. But some observers feel that the die is already cast. Bret Stephens, writing in The Wall Street Journal, fears Americans have already developed a European-style “habit of dependency”. About half of Americans live in a household that receives some sort of government assistance. That compares with 44.4% when the financial crisis broke in 2008 and 30% when Ronald Reagan lived in the White House. Meanwhile, about half of Americans pay no income tax (they do pay payroll taxes), up from 34.1% when George W. Bush took office in 2000.

Stephens foresees a “civilizational” rather than merely an economic crisis because this trend to dependency is irreversible — it “will sooner drive a man to degradation than to reform.” Wrong, suggests Senator Bob Crocker, a Republican from Tennessee who has grown into a spokesman for his party on economic matters. Crocker believes we are “only a fiscal deal away” from resuming the sort of growth that has historically provided rising living standards and relatively full employment.

He might be right.

• American consumers have reduced debt from 133% of their income in 2007 to 114%, are seeing real wages rise for the first time in nearly two years, and are therefore in a better position to spend than in recent months.

• American banks are far better capitalized and in far better shape than those in almost any other country.

• One-third of manufacturing firms are considering “re-shoring” suggests an MIT survey.

• In June builders broke ground for more new houses than at any time in almost four years, so construction is set to add 0.3 percentage points to GDP, rather than subtract a full percentage point as last year.

• High-value exports are booming, led by our high-tech giants such as Apple, Google, Facebook and games-makers.

• Manufacturing jobs are returning to America, with Airbus joining overseas firms locating in the South.

• Energy costs are plummeting as “frac gas” hits the market.

Most of all, America remains the home of risk-taking

entrepreneurs and venture capitalists. “There’s no way you can bet against America and win,” says Warren Buffett. Let’s hope he’s right.

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Os 7 sentidos da comunicação para o bom líder

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Este artigo da HSM é muito legal e sugiro a leitura na íntegra, mas vai aí um rápido resumo:

A sinestesia, o sétimo sentido, é que transformará e fará diferença nas pessoas, nos ambientes e no mundo corporativo. 

Líderes devem estar à frente, serem superiores em consciência e elevação espiritual, devem abrir caminhos, iluminar mentes, dar o exemplo, sendo coerentes, para motivar, incentivar e estimular novos comportamentos em seus liderados. A figura do líder é importante em qualquer organização, pois sua competência em comunicação condiciona a empresa ao sucesso ou ao fracasso.

Portanto, o desenvolvimento dos sete sentidos para a Comunicação na Liderança é de suma importância para qualidade de vida e longevidade corporativa. O principal requisito do líder contemporâneo é a comunicação.

O desafio é arrebatar líderes e organizações aos novos tempos da Comunicação pela conquista da consciência superior que visa à qualidade de vida, harmonia nos relacionamentos interpessoais e, sobretudo, da vida equilibrada de negócios e finanças para a sustentabilidade empresarial.

O ser humano possui cinco sentidos fundamentais, com os quais se relaciona e se comunica e percebe o mundo. São eles: audição, olfato, paladar, tato e visão.

O sexto sentido, que corresponde a uma sensibilidade extra-sensorial correspondente à espiritualidade. A espiritualidade é a característica dos líderes que os tornam pessoas sensíveis, espiritualmente sábias e essencialmente comunicativas. Por serem mais sensíveis, esses líderes podem conjugar os cinco sentidos, contando com uma percepção extra-sensorial do mundo ao seu redor.

É o sentido que impulsiona. É com ele que se aborda e solucionam-se vazios de razão de vida e de valor. É ele que usamos para desenvolver valores éticos e crenças que vão nortear nossas ações. O espírito que tem como pilar a ética, construída com base em valores universais, possui fortalecimento do caráter, inspiração para a qualidade das intenções, atitudes e ações.

À visão inovadora desses seis sentidos adiciona-se o sétimo sentido – a sinestesia.

A sinestesia aborda a consciência do novo líder e a sua essência. Para ilustrar a definição de sinestesia, invariavelmente temos que retomar os seis sentidos abordados antes, para uma visão integrada das capacidades sensoriais.

O Sinestésico tem a ver com aqueles individuos, que são “sensoriais”, ou seja, capazes de fundir ou misturar diferentes sentidos. Por exemplo, conseguem ouvir atentamente o outro, olham nos olhos, demonstrando interesse e empatia, sentem o próximo pelo olfato, e pelo tato, o que amplia o entendimento. Essas capacidades dos sentidos humanos tornam a percepção mais aguda, afinada e integral elevando a capacidade comunicacional.

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O que eu digo, os outros entendem?

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“Comunicar-se bem demanda antes de tudo aprender a ouvir e compreender a intenção do outro, inclusive pelo o que não é falado”. Nesta matéria publicada na HSM a pergunta é bem direta: “A comunicação nas lideranças: eu falo, tu interpretas…” (

Muitas vezes pensamos algo, nos expressamos de uma forma e somos entendidos de outra. Segundo pesquisa realizada pela DMRH, empresa de consultoria em recursos humanos, “47,9% dos profissionais brasileiros estão insatisfeitos com a comunicação no trabalho e 60% não entendem quais são as suas metas dentro da empresa.”

Este ruído, do que pensamos ter dito e o que realmente foi entendido por nossas equipes é responsável pelo sucesso ou o fracasso de nossas ações empresarias e a aplicação das decisões estratégicas. Dar o recado exato do que precisamos fazer é fundamental, mas nem sempre fácil, por isso, a administração da direção da comunicação é cada vez mais importante


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Na crise, sempre existem oportunidades.

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Nesta matéria da FOLHA ON LINE de 15.07.12 ( vemos mais um exemplo de bons negócios que surgem nas crises. Em 2008 a Islândia quebrou. Por sinal, sugiro o filme “Inside job”(Trabalho Interno), que analisa a crise de 2008 de forma fantástica. Mas bem, a Islândia quebrou completamente, mas a vontade de dois empresários do ramo da moda não os impediu de apostar e ir em frente.

Um diagnóstico de mercado que levou em conta a percepção do mercado ajudou na tomada de uma decisão de marketing acertada.

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Crises, diagnósticos e oportunidades

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A Folha de S.Paulo publicou no dia 12.07.12 uma matéria sobre a crise que estamos ou estaremos enfrentando ( A situação é administrável mas percebe-se que determinadas medidas fomentadoras de negócios não estão gerando os resultados esperados. A redução do IPI para os automóveis gerou um aumento de vendas, mas a linha branca não reagiu de maneira satisfatória. Crédito mais difícil e orçamentos familiares endividados não permitem avanços no consumo.

Cabe-nos avaliar as percepções ou sentimentos de compra dos clientes, quais suas expectativas, e quanto efetivamente estão endividados e o perfil – valor absoluto e duração – para que possam voltar ao mercado consumindo. Um estudo realizado sobre o perfil das dívidas poderia auxiliar no planejamento de vendas futuras, adaptando produtos, gerando novas faixas de preço, apresentação dos mesmos, visual merchandising, enfim: para problemas diferentes, soluções diferentes.

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Um polo criativo para Porto Alegre

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Matéria publicada por Zero Hora, com a contribuição de Rodrigo Valente:

Zero Hora – Rumos para mídia – 09/11/2011

Consolidar Porto Alegre como um polo criativo é o foco dos debates na Semana ARP.
Evento defende a necessidade da Capital atrair e manter bons profissionais  Rodrigo Valente e Angela Hirata participam da Semana ARP.

Poucos setores da economia crescem em ritmo comparável ao da indústria criativa. Nos últimos cinco anos, o segmento apresentou expansão média anual de 6,1%. Em 2010, movimentou R$ 104 bilhões, mostram dados compilados pelo Ministério da Cultura.

A participação de Porto Alegre nesse filão ainda é discreta. Especialistas alinham seus pontos de vista à tese de que a Capital pode se tornar um polo criativo — uma referência em troca de ideias, atividade cultural e inovações —, desde que desenvolva seu mercado.

A questão veio à tona com a Semana ARP da Comunicação, que selecionou o tema Indústria Criativa como foco de seus debates. — As discussões podem apontar caminhos para que Porto Alegre desenvolva um ambiente mais favorável à criatividade, com mais alternativas de trabalho para seus talentos — diz Daniel Skowronsky, presidente da Associação Riograndense de Propaganda (ARP). 

Confira algumas das sugestões dos participantes do evento:

Rodrigo Valente, professor da ESPM-RS: “Precisamos derrubar as barreiras de que Porto Alegre está fora do centro. Com as novas tecnologias, podemos compartilhar com o mundo o conteúdo que produzimos”.

Angela Hirata, consultora da São Paulo Alpargatas: “O RS tem setores com alta criatividade, como o vitivinícola, que vem abrindo mercados graças a ações diferenciadas”.

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